Pensamentos sobre Digital Parenting

O Facebook anunciou hoje que está lançando o Messenger Kids – uma versão do Messenger destinada a crianças que foi projetada para permitir que elas se comuniquem online e, supostamente, permita aos pais um maior grau de controle sobre a experiência e a segurança do usuário on-line de seus filhos.

Com base nas capturas de tela de exemplo, parece que este aplicativo está sendo direcionado para a multidão de menores de 13 anos. Achei isso digno de nota, já que 13 tem sido a suposta idade de restrição para grandes plataformas como Facebook e YouTube.

Digo “suposto” porque muitos pais já deixam crianças – algumas delas tão pequenas quanto crianças pequenas – assistirem ao YouTube. Possivelmente percebendo essa verdade, o Google lançou o YouTube Kids no início de 2015 como uma versão familiar da plataforma, que possui mais controles dos pais e uma experiência divertida / divertida do usuário.

O Messenger Kids parece diferente. As crianças não estarão apenas assistindo a programas; eles se envolveriam ativamente com as pessoas. Isso pode elevar a bandeira para os pais, dadas as preocupações existentes para crianças e mídia digital – de suas ameaças potenciais à privacidade e segurança, à geração de dependência comportamental e insegurança emocional. O posicionamento do Facebook para o aplicativo gira em torno do controle dos pais incorporado para amenizar essas preocupações.

Com ou sem o Messenger Kids, nossos filhos já estão imersos em tecnologia digital – de assistir a vídeos do YouTube a Facetiming e talvez até usar voz.

Como mãe, parte de mim deseja evitar (ou pelo menos atrasar) a exposição digital de crianças, tanto quanto possível, dada a pesquisa sobre os riscos de uso excessivo ou uso indevido. No entanto, tenho que aceitar que essa é a realidade tecnológica em que muitos de nós vivemos. Em vez de manter as crianças no escuro sobre toda a tecnologia ao nosso redor, precisamos ensiná-las sobre tecnologia – não apenas o que é e como use-o – mas para orientar e gerenciar seu uso.

Como pais, precisamos estar vigilantes de que há sempre um grau de risco no uso da mídia digital, não importa o quão “amigáveis ​​para a família” ou “seguras para as crianças” essas plataformas devam ser. Caso em questão, houve relatos recentes de que existe conteúdo “censurável” (leia-se: entorpecente) no YouTube Kids.

Em vez de olhar para a tecnologia como babá / distração, o digital deve ser uma experiência compartilhada para crianças e seus responsáveis. Assim como atravessar a rua na vida real, as crianças terão que fazer isso sozinhas quando tiverem idade suficiente e prontas, mas até então há muito ensino e manipulação de mãos necessárias para levá-las a esse ponto.

Enquanto isso, o tempo dirá se os pais colocam / deixam seus filhos no ponto de entrada do ecossistema do Facebook que é o Messenger Kids. Você iria?